How did St. Patrick's Day start?

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<セントパトリックってどんな人?>
アイルランドにキリスト教を伝えた聖人パトリックは、西暦360年頃にイギリスで誕生し、16歳のときにアイルランドの海賊に誘拐されたのち、6年間のつらい奴隷生活の中で宗教に目覚め、神と対話ができるようになりました。解放後、イギリスにもどると、宣教師としてアイルランドに赴くよう、神から啓示を受け、その言葉どおりにアイルランドに戻ってキリスト教を広げたと言われています。西暦460年3月17日に亡くなった彼の死を悼み、このお祭りが始まったとされています。

<アイルランドの国花シンボル:シャムロック>
セントパトリックはキリスト教布教のために「シャムロック(三つ葉のクローバー)」の植物を使いました。(よつばではないので要注意!)キリスト教の教義「三位一体」を、3つの葉に例えて説明したのです。もともとシャムロックはケルト人にとって神聖な植物だったので、この説明に人々はとても感激して、キリスト教は広まったといいます。